Covid-19 : Les touristes et les selfies, un risque pour les gorilles

Les selfies pris par les touristes avec les gorilles des régions montagneuses d’Afrique de l’Est favoriseraient la transmission du Covid-19 aux animaux. Les visiteurs sont en effet nombreux à ne pas respecter les précautions sanitaires nécessaires lors des prises de vues, ont alerté des chercheurs d’une université d’Oxford (Royaume-Uni). Pour arriver à leur conclusion, ils ont étudié près de 1 000 publications sur Instagram.

Dans une étude publiée lundi 15 février dans People and Nature et repérée par Sciences et Avenir, les spécialistes ont noté que la plupart des touristes effectuant de longes marches pour aller à la rencontre des singes s’en approchent trop. Ils sont également nombreux à ne pas porter de masque. « Le risque de transmission entre les visiteurs et les gorilles est un sujet d’inquiétude », a commenté Gaspard Van Hamme, co-auteur des travaux, cité par British Ecological Society.

Le phénomène ne fait par ailleurs que s’amplifier, ont montré les recherches des Britanniques. En partageant sur Instagram les clichés de leurs longues marches et de leur proximité avec les gorilles, les internautes « créent des attentes chez les futurs touristes », a analysé la primatologue ougandaise Gladys Kalema-Zikusoka. Celle-ci a estimé que cette situation mettait en avant l’importance d’un « tourisme responsable ». Elle a particulièrement insisté sur la nécessité de continuer à contribuer à la protection des gorilles tout en limitant la transmission des maladies, « particulièrement en pleine pandémie de Covid-19 ».

Les treks sont une source de revenus majeure pour financer la préservation des gorilles des montagnes. Ces excursions sont encadrées par un règlement obligeant notamment à ne pas s’approcher de moins de 7 mètres des animaux. L’étude a cependant déterminé que les instructions n’étaient pas respectées. Les experts estiment à 1 063 individus la population des gorilles de montagnes en Ouganda, au Rwanda et en République Démocratique Du Congo.

Source: ouest-france.fr

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