L’île Maurice célèbre le Thai Pongal ou le Makar Sankranti ce jeudi

Le Thai Pongal, fête tamoule de la moisson, est le premier festival religieux de l’année, célébré par les Tamouls aux quatre coins du monde, y compris à l’île Maurice.

Cette fête annuelle vient marquer la fin de la course du soleil, mais également honorer les récoltes, et célébrer leurs bienfaits.

Apparue il y a plusieurs siècles, celle-ci se décompose en quatre jours de fête, qui débute autour du 14 et 15 janvier, et se fait également appelée Makar Sankrani en Inde.

Le premier jour, les adeptes vont faire bruler les vieux tissus et vêtements qu’ils ont, pour marquer le début de la nouvelle année.

Le second jour, celui du Pongal, est destiné à préparer le plat typique de cette fête. Dans une grande marmite, les pratiquants vont mettre à bouillir un mélange de riz, avec du lait frais, de la mélasse ou du sucre brun. Une préparation faîte tôt le matin, et qui cuira tout au long de la journée, jusqu’à déborder du récipient. C’est de cette pratique que la fête tire son nom, puisque Pongal signifie littéralement «déborder».

Le troisième jour, appelé Mattu Pongal, est consacré à rendre hommage aux vaches et buffles, animaux sacrés dans ces pays. La légende voudrait que le bétail n’accepte d’aider l’homme à labourer les champs qu’à condition que celui-ci les fête et les honore une fois par an.

Pour les adeptes du Dieu Shiva, une preuve de dévotion leur ai demandé, pour prouver leur foi. Ils devront, à mains nues, maitriser au dépends de leur vie, un taureau, appelé également Jallikatu.

Le Kamun Pongal, définissant le dernier jour de fête, est quant à lui destiné aux rencontres amoureuses entre jeunes Tamouls. Ceux-ci se réunissaient sur les rives des rivières afin d’y chercher leur futur conjoint. Une pratique aujourd’hui désuète, par la jeunesse tamoule.

Désormais, les pratiquants consomment de la canne à sucre, et décorent leur maison avec des Kolam, (motif d’inspiration géométrique tracé avec de la poudre de riz à l’entrée des maisons et commerces en guise de bienvenue mais aussi pour porter chance), plutôt que d’arpenter les rives à la recherche de l’amour.

La Rédaction Maurice Actu

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