États-Unis : Les feux de forêts sont hors de contrôle dans l’Ouest, au moins six morts

Les États de Washington, Californie et Oregon brûlent. Alimentés par la sécheresse et le vent, les incendies continuaient, mercredi 9 septembre, de se propager sur la côte ouest des États-Unis, et ont causé la mort d’au moins six personnes, dont un enfant d’un an.

L’enfant, retrouvé par des équipes de secours auprès de ses parents gravement brûlés, a péri dans l’État de Washington, a annoncé mercredi le bureau du shérif du comté de Okanogan. Tous trois tentaient d’échapper aux flammes.

Les foyers d’incendies s’étendent de l’État de Washington, frontalier du Canada, jusqu’à San Diego, au sud de la Californie.

Entre les deux, l’Oregon a vu partir en fumée 120 000 hectares et au moins cinq localités ont été en grande partie détruites par des incendies « sans précédent dans l’histoire » de l’État, a indiqué sa gouverneure, Kate Brown.

Les autorités s’attendent « à de nombreuses pertes, en termes de bâtiments et de vies humaines » alors que des évacuations massives sont en cours, a-t-elle ajouté lors d’une conférence de presse.

Jody Evans, une habitante de la ville de Detroit, a expliqué avoir eu l’impression de « traverser l’enfer » en fuyant les flammes qui menaçaient sa maison. « Le feu des deux côtés de la route, les arbres tombés, le vent qui souffle, les cendres qui volent », a-t-elle raconté à la chaîne locale Newschannel 21.

Deux personnes ont été retrouvées mortes mercredi dans l’État, a annoncé le shérif du comté de Marion, dans le nord-ouest de l’Oregon. Selon les médias locaux, il s’agit d’un garçon de 12 ans et de sa grand-mère.

En Californie, plus d’une vingtaine d’incendies font rage et le feu a consumé cette année plus de 10 000 km2 dans l’État, un record depuis que ces données sont relevées en 1987. Trois personnes ont été retrouvées mortes dans le Nord, ont indiqué mercredi les autorités du comté de Butte.

Près d’un millier de pompiers combattaient le feu baptisé Creek Fire dans la région de Fresno (centre) qui s’est propagé sur plus de 65 000 hectares.

De la forêt nationale de Sierra s’élevaient d’épaisses colonnes de fumée, alors que des hélicoptères sillonnaient la zone, a constaté un journaliste de l’AFP présent sur place, près de Shaver Lake.

De nombreuses routes étaient barrées par la police, et les pompiers montraient des visages fatigués. Devant un paysage d’arbres calcinés, une maison complètement détruite n’avait plus que sa cheminée en briques encore debout, et laissait apparaître le squelette d’une machine à laver entièrement brûlée.

Plus au sud, près de Los Angeles, le Bobcat Fire a dévasté plus de 4 500 hectares et était toujours hors de contrôle, selon les pompiers du comté.

« Soyez préparés et suivez la consigne : prêts, partez », ont-ils souligné à l’adresse des habitants de cette zone qui pourraient recevoir l’ordre d’évacuer.

Des ordres d’évacuation ont également été lancés dans le sud de la Californie, près de San Diego où près de 7 000 hectares ont brûlé, selon les autorités locales.

Le gouverneur de l’État de Washington, Jay Inslee, a indiqué mardi que plus de 133 000 hectares avaient brûlé en 24 heures, plus du double de la superficie brûlée pour toute l’année 2019. Les pompiers combattaient neuf incendies « importants », a-t-il dit.

« Les conditions sont si sèches, si chaudes, si venteuses, parce que le climat a changé », a affirmé le gouverneur, ajoutant que plus de 100 000 personnes étaient privées d’électricité.

La petite ville de Malden a été presque entièrement détruite. La caserne des pompiers, la poste et la mairie « ont totalement brûlé », a indiqué le shérif, Brett Myers, dans un communiqué.

« Il n’y a pas de mots pour décrire l’étendue des dégâts », a ajouté M. Myers. « Le feu va être éteint mais c’est toute une communauté qui est transformée pour toujours. »

Le vent d’est a poussé les fumées vers la région de Seattle, la plus grande ville de l’État, où une alerte à la pollution de l’air a été lancée par le département local de l’Écologie.

Le gouverneur démocrate de Californie, Gary Newsom, a aussi dénoncé les conséquences catastrophiques du changement climatique. « Je perds littéralement patience face aux climato-sceptiques », a-t-il dit. « Ce point de vue est en contradiction totale avec la réalité du terrain. »

La Californie a connu de fortes chaleurs ces derniers jours. Le mercure est monté dimanche jusqu’à 49 °C à Woodland Hills, un record pour le comté de Los Angeles, selon le service météorologique national.

Une vague de chaleur avait déjà frappé mi-août la Californie, où une température record de 54,4 °C à l’ombre avait été relevée dans la vallée de la Mort, une des températures les plus chaudes jamais enregistrées sur Terre.

Le feu a ravagé cette année plus de 10 000 km2 dans l’État, un record depuis 1987, et fait au moins huit morts, selon les pompiers, alors que la fin de la saison des incendies est encore loin.

Source: ouest-france.fr.

Please follow and like us: